历代往生实例选登———宋朝孙老太

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所属分类:往生事迹

历代往生实例选登———宋朝孙老太

【内容提要】《净土圣贤录》乃清代彭绍升居士,责令其侄彭希涑,搜集整理历代往生传记,编撰而成。该书向为净宗第十三代祖师印光大师所推崇,不惜赞叹弘扬,辗转流通。书中涉及往生实例,上至帝王后妃、达官贵人,下至三教九流之屠夫娼妓,乃至恶业罪人、蠢动含灵的种种畜生,尤其普普通通的男女老幼,无所不包。其中有的修行很高,有的功夫极浅,无论出家在家,贫富贵贱,德行优劣,有修无修,乃至十恶不赦,只要真信切愿、持佛名号,即使素未闻法,而临终遇缘,以其十念、一念,亦得蒙佛接引,往生西方。然笔者身为居士,所取事例多系普通的社会大众,以知自古及今,念佛往生西方者,如群星之拱北、众水之朝东,诚乃“万修万人去”也。何以故?良以念佛法门,可以不靠自己的修行力量而带业往生。况且各人所修功夫虽高低深浅不等,而往生西方的录取标准也同样随高就低。修行高者可以往生上品,修行低者亦能往生下品,只要深信切愿,无一人不能修,无一人不能去。诚如印光大师所言:“西方九品,乃大概而论,实则一品俱有无量百千万亿品。但得往生,即已超凡入圣,了生脱死。虽在下品下生,已高超生天百千万倍矣!”(复马宗道居士书一)当前众多念佛同修,虽然希望临终往生西方,但却担心自己不够资格,内心极不踏实。正是由于不知念佛法门乃带业往生的“特别法门”,往生的条件只取决于自己的信愿,而并非修行的好坏高低。我今剖心沥血,除词语注释外,直将原文译成白话,列举普通凡夫往生例证,唯令一切念佛同修消除疑虑、增强信心而已!

【白话译解】宋朝时有一位姓孙的老太太,乃是浙江明州人氏。丈夫死后,守寡整整三十年,平日经常念佛不断。同时兼做手工缝制衣被鞋袜,施舍给一些比丘们穿用。有一天,她患了一点小毛病,梦见自己来到忏堂,身上挂着缦衣,跟随着和尚们经行绕佛。梦醒之后,亲自沐浴更衣,请来出家僧人一起共行忏法。并亲自来到佛前,顶礼之后坐下来读诵《阿弥陀经》,读到经文“一心不乱”之句的时候,左手结着手印,悄无声息地就在座位上坐化往生了。此时空中奏起了天乐,远近的人们都听到了天乐的声音。

【附笔感言】很多人担心自己临终不能往生,觉得修行功夫太浅,或者做人的品行不够。这些固然重要,但它不是往生的先决条件。能否往生,全在于有没有信愿,有信愿便可感通佛力,而且信愿越深,佛力的加持就越大。至于品位的提升与瑞相的殊胜,自然取决于长期不懈和精进勇猛的念佛功力。如这位孙老太太,以三十年读经念佛之功,感得结印坐化,微疾而终。三十年看似很长,但念佛读经已是日常生活,如同吃饭穿衣一般,并非额外负担,而较之其它法门,已是至简至易、事半功倍了。只要放下身心,消除疑虑,临终决定蒙佛接引,万不漏一。至于种种担心、疑虑、恐惧,正是没有信心的体现。也正是总拿自己的功夫作为往生的决定因素,而没有真正意识到往生是靠阿弥陀佛的果地觉悟与慈悲愿力。

【古代原文】宋孙媪①●●孙媪,明州人。孀居②三十年,日常念佛。兼手制衣衾袜履③,施诸比丘。一日,微疾,梦至忏堂,身挂缦衣④,随诸比丘,经行绕佛。既觉⑤,沐浴,更净衣,请僧行忏。亲诣⑥佛前,诵《阿弥陀佛经》,至“一心不乱”,左手结印,寂然坐逝。空中奏天乐声,闻于远近。

【词语注释】①媪:读“袄(ǎo)”,老年妇女。②孀居:守寡。③衣衾袜履:衣被鞋袜。衾,读“勤(qīn)”,被子;履,读“旅(lǚ)”,鞋子。④缦衣:梵语pat!t!a,音译钵吒。僧衣的一种。横竖割截而缝缀,有如田亩分畦之袈裟,称为田相衣;整幅而不割截之衣,则称缦衣。亦即用两幅布缝制而成之无田相之袈裟。又作缦条衣、缦条、礼忏衣。为沙弥众及受持五戒、菩萨戒之在家信众所穿着。⑤觉:读“叫(jiào)”,梦醒。⑥诣:读“义(yì)”,到,前往尊长处拜见。

南无阿弥陀佛。信愿持名,往生西方极乐世界。

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